大學教育、智力和劣勢:英國1960-2004年的政策教訓

安德裏亞·伊奇諾,奧爾多·魯斯蒂奇尼,朱利奧·紮內拉2022年6月30日

自1970年以來,經合組織國家的高等教育入學率增加了3.4倍(教科文組織統計數據,2021年),進一步擴大在政治議程中占有重要地位。例如,歐盟2030年的目標是“25-34歲人群中接受高等教育的比例應至少為45%”(歐盟理事會2021年)。然而,就被選入大學的學生的智力和社會經濟背景而言,我們對這種曆史的和計劃的擴張過程的後果知之甚少,盡管這些後果在技能分配的經濟模型中處於中心地位(如羅伊模型)。

1963年《羅賓斯報告》(Robbins Report)之後,英國實施的擴大大學入學的政策為解決這些問題和吸取政策教訓提供了一個理想的案例研究。在英國,17-30歲的年輕人接受高等教育的比例從1960年的5%上升到2007年的43% (Chowdry et al. 2013),這一增長模仿了美國已經發生的情況(Goldin and Katz 2008),隨後在其他經合組織國家也會發生(Schofer and Meyer 2005, Meyer and Schofer 2007)。在一篇新論文中(Ichino et al. 2022),我們研究了英國的經驗,以評估歐洲和其他地方目前為高等教育製定的雄心勃勃的目標可能帶來的後果。

羅賓斯報告和英國擴張的思想起源

英國擴張的思想起源是《羅賓斯報告》(Robbins Report, 1963)。與最近的政策藍圖相比,這份報告值得稱讚的是,它的建議是基於對大學畢業生和非大學畢業生未來技能的評估。該報告聲稱,存在著大量“未開發的能力儲備,可能在社區的較貧困地區最大”,並建議“所有具備能力和成就的年輕人都應該有機會在高等教育中攻讀全日製課程”。該報告稱,“擔心擴招會導致高等教育學生平均能力下降是沒有根據的。”這些說法還沒有得到充分的調查,部分原因是缺乏包含認知能力測量的數據集。我們的主要數據來源——了解社會:英國家庭縱向研究——使我們能夠構建一種一般認知能力的測量方法,以及預先確定的社會經濟和心理劣勢的個人測量方法(詳見Ichino等人2022)。

英國高等教育擴張的後果

圖1左上角的麵板顯示,我們的“理解社會”樣本反映了在人口中觀察到的高等教育的擴張:大學畢業生的比例從1960-1974年的平均約17%上升到1990-2004年的約32%。

圖1英國高等教育擴張的後果

筆記college cohort(英國的大學隊列)指的是一組實際(針對畢業生)或潛在(針對非畢業生)上大學年齡的人,以出生年份加20標示(例如,1960-74隊列是指1940 - 1954年出生的人)。畢業生比例是指在大學隊列中獲得任何高等學曆的人數比例(因此,它與Chowdry et al. 2013考慮的是17-30歲的人口比例略有不同)。一個人的智力由14個認知能力變量(情景記憶、工作記憶、流動推理、語義流暢性、解決問題/計算能力的測試得分,以及測試過程中是否得到幫助)的第一個主成分來衡量;在每個大學生群體中,這一衡量標準被正常化為平均值100和標準差15。個人的劣勢是由13個變量的第一個主成分來衡量的,這13個變量決定了社會經濟或人格優勢在學習(受訪者的父母的教育年,6個假人是否受訪者的父親或母親在受訪者14歲時就業,受訪者是否與她/他的父親或母親在14歲時生活,受訪者的父親或母親是否在受訪者14歲時去世,以及“五大”人格特征);該圖表顯示了這一衡量標準的平均水平,即畢業狀態相對於每個大學隊列的人口。實際時薪以英鎊表示。數據來源:了解社會,關於工資,英國LFS。

我們最新奇的結果(圖1的右上方)是大學畢業生的平均智力在20世紀60年代到90年代之間下降了大約13%的標準差。非大學畢業生的平均智力也下降了,這表明在20世紀90年代獲得大學學位的學生(在60年代沒有獲得大學學位的學生)比60年代的平均高中畢業生聰明,但比同期的平均大學畢業生聰明。至於大學畢業生的社會經濟地位(左下),相對於非大學畢業生的地位有所改善,這表明家庭背景對接受高等教育的機會越來越不平等。最後,我們發現,這些影響與大學畢業生和非大學畢業生之間的工資差距的下降有關(右下麵板);比安奇(2020年)在意大利(2014年比安奇)也有類似的結果。

對英國來說,這些結果是通過降低非學費成本和降低進入大學的資格門檻,非精英教育的畢業生數量增加的結果。盡管羅賓斯所設想的“未開發的能力”確實存在,但最終占主導地位的高等教育政策並不適合將這種能力吸引到大學,最終主要是有利於來自優越家庭的低智商兒童。我們基於對模型參數的嚴格估計進行的政策模擬表明,隻有基於選擇來自任何社會經濟背景的聰明學生的精英政策,才能實現《羅賓斯報告》所提出的進步目標。這樣的政策也會比現在實施的政策更加平等。

我們的研究結果並不一定意味著大學錄取應該更多地依賴於高中畢業時的學業成績(例如,英國的A-level成績)。一個學生是否獲得了這些資格證書,他或她的分數有多高,可能反映了一個家庭在早年的社會經濟地位的選擇。這正是為什麼在我們的分析中,我們寬泛地定義了“不上大學”群體,包括任何沒有大學學位的學生,而不僅僅是那些在高中結束時就離開教育的學生(在英國是六年級)。因此,旨在提高來自弱勢家庭的優秀青少年的成就的中等教育政策應該支持精英主義的大學擴張。這也是為什麼我們的分析強調情報的作用。我們從低方差(例如,隨著時間的推移不斷重複)和g負荷智力測量的角度來考慮精英政策,這些測量反映了學生的天賦,獨立於他們的社會經濟優勢或劣勢。提出這樣的措施超出了我們的分析範圍(應該留給專家),但我們的證據清楚地表明,如果想要增加畢業生的數量和他們的質量,同時提供平等的機會,這是一條正確的道路。

低智商的大學畢業生很難被認為是可取的

雖然我們回避了應該使用哪種社會福利函數來決定擴大大學入學的決定這一難題,但我們聲稱,大學畢業生平均智力水平較低很難被描述為一個理想的結果。在我們的模型中,較高的智力水平(其他條件不變)與較低的學習努力成本相關聯,這意味著,相對於同等規模、較低智商的畢業生勞動力,較高智商的畢業生所獲得的社會福利收益更高。

其他原因可以在更豐富的模型中考慮。例如,大學在社會中有雙重角色:提供高等教育,但也支持所有領域的高水平基礎研究,這一任務由更高的認知能力促進。因此,畢業生平均智力下降的後果將是深遠的,特別是如果不願意讓更高質量的高等教育機構在接受他們時更挑剔。羅賓斯報告明確指出,畢業生的平均能力沒有受到壓抑的影響,這是擴大就業的理由。令人驚訝的是,歐盟理事會(2021年)卻沒有這樣的擔憂,該理事會製定了到2030年歐盟畢業生比例至少達到45%的目標。我們甚至不清楚這個具體的門檻是如何選擇的。維拉-托斯卡諾和哈德曼(2016)提出了進一步擴大高等教育機會的其他相關擔憂;相反的觀點可以在Valero和Van-Reenen(2016)中找到。

主要的驅動因素是:智力和劣勢之間的負相關

我們對證據的理論解釋表明,政策對大學畢業生和非大學畢業生的平均智力、社會背景和相對收入的影響,關鍵取決於政策實施的社會中智力和社會經濟劣勢之間的相關性。《羅賓斯報告》倡導的改革是基於這樣一種信念,即英國是一個階層分化的社會,優越的背景比高智商更有助於獲得高等教育。該報告書指出,在這個社會,如果智力和劣勢之間的關係是正相關的,即使是不分青青的或進步的擴大政策,也有可能在不降低平均智力的情況下,提高大學畢業生的比率。

我們的證據表明,英國社會確實是分層的,但其特征是智力和劣勢之間的負相關——我們在論文中討論了這一發現,並在評估英國實施的高等教育擴張時給出了不同的可能解釋。在這種背景下,隻有轉向以提高智力超過給定門檻(或足夠聰明但處於不利地位)的學生畢業概率為目標的強有力的精英政策,才能實現羅賓斯報告所要求的目標。然而,事實並非如此。

關鍵教訓

因此,我們從英國的經驗中學到的關鍵教訓如下:在智力和社會經濟劣勢之間存在負相關關係的情況下,這就是我們所考慮的整個時期英國的情況,一個希望進一步擴大大學入學率而不降低畢業生勞動力平均質量的政府應該準備沿著精英路線實施擴張。這樣的政策並不一定會加劇社會不平等:它實際上可以減少智力相同、背景不同的學生之間的差距。雖然作為建立最佳大學入學率的指南是不完整的,但我們的結論是朝著包含社會福利分析的方向邁出的一步,可以為政策決策提供信息。

參考文獻

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主題:教育

標簽:高等教育英國羅賓斯的報告大學訪問

歐洲歐洲聯盟和博洛尼亞大學經濟學教授;《經濟政策》總編輯

明尼蘇達大學經濟學教授

阿德萊德大學和博洛尼亞大學經濟學教授

事件

經濟政策研究

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