為什麼英國工業革命?

羅伯特·艾倫2009年5月15日

為什麼工業革命發生在18世紀的英國,而不是歐洲或亞洲的其他地方?這個問題的答案範圍從宗教和文化到政治和憲法。在一本剛出版的書中英國工業革命在全球視角上,我認為對工業革命的解釋從根本上是經濟的。工業革命是英國對1500年後全球經濟所帶來的挑戰和機遇的創造性回應。這是兩步的過程。在16世紀末和十七世紀初,歐洲範圍內的市場出現了。英格蘭在這一新秩序中處於領先地位,因為她的羊毛紡織行業競爭了意大利和低地國家的既定生產商。英格蘭通過建立包括美洲和印度在內的洲際交易網絡,在17世紀後期和18世紀後期擴大了領先優勢。洲際貿易擴張取決於殖民地,重商主義貿易促進和海軍權力的收購。

英國在全球經濟中取得成功的結果是農村製造業和快速城市化的擴張。東英吉利(East Anglia)是羊毛布業的中心,其產品是通過倫敦出口的四分之一工作,依靠港口。一個s a result, the population of London exploded from 50,000 in 1500 to 200,000 in 1600 and half a million in 1700. In the eighteenth century, the expansion of trade with the American colonies and India doubled London’s population again and led to even more rapid growth in provincial and Scottish cities. This expansion depended on vigorous imperialism, which expanded British possessions abroad, the Royal Navy, which defeated competing naval and mercantile powers, and the Navigation Acts, which excluded foreigners from the colonial trades. The British Empire was designed to stimulate the British economy–and it did.

英國商業的增長產生了三個重要的後果。首先,倫敦的增長造成了木材燃料的短缺,隻能因煤炭的開發而緩解。圖1顯示了這一時期從伍德和煤炭來的倫敦的每百萬個能源的實際價格。在15世紀,這兩種燃料以每百萬BTU的價格相同的價格出售,這意味著鑒於其汙染特征,煤炭市場受到限製。隨著倫敦1500年之後的增長,木材燃料的價格上漲,到16世紀末,木炭和柴火的價格是每單位能源的兩倍。憑借這種溢價,消費者開始將煤代替木材。房屋是用狹窄的壁爐和煙囪燃燒的房屋,而不是在大型中央房間中間燃木壁爐。發明了燃煤房屋。然後,它付給了諾森伯蘭郡的煤炭,然後將其運送到倫敦。煤炭貿易開始。 On the coal fields (in Newcastle, for instance), Britain had the cheapest energy in the world. Energy was more expensive on the European continent and particularly expensive in China (Figure 2).

圖1。

圖2。

其次,城市的增長和製造業的增長增加了對勞動力的需求,結果英國的工資和生活水平是世界上最高的。圖3顯示了1375年至1875年的歐洲和亞洲領先城市的勞動工資。工資已被消費者價格指數縮減,因此它們顯示了整個空間以及隨著時間的推移的購買力。一個值的價值意味著,一名勞動者全職,全年可以賺取足夠的收入,以使他的家人每天每天都有1940卡路裏的生活標準。用於定義消費價格指數的預算是設定的,以便大部分支出都在食品上,其中大部分是最便宜的碳水化合物(西北歐洲西北部的燕麥片,佛羅倫薩的哥倫比亞典型,北京的高粱,德裏的小米薄餅)。預算中僅包括少量的肉,油,布,燃料和住房。十四世紀中葉的黑人死亡之後,到處都是工人的生活水平很高。他們通常贏得了三到四倍的生存。在隨後的幾個世紀中,歐洲和亞洲的人口增長導致實際工資下降,因此大多數工人在18世紀最終獲得的收入足以購買生活水平。唯一避免命運的國家是英國和低地國家。實際上,他們的人口比其他地方的人口更快,但是由於國際貿易,這種影響被其經濟中的繁榮所抵消。 Workers in London and Amsterdam did not, however, buy four times as much oatmeal as they needed for subsistence. Instead they upgraded their diets to beef, beer, and bread, while their counterparts in much of Europe and Asia subsisted on quasi-vegetarian diets of boiled grains with a few peas or lentils. Workers in northwestern Europe also had surplus income to buy exotic imports like tea and sugar as well as domestic manufactures like books, pictures, watches, and better clothes.

圖3。

第三,城市的增長和高工資經濟刺激了農業。對食物,尤其是肉類,黃油和奶酪的強烈需求導致耕作轉換為牧場,可轉換飼養以及飼料作物(豆類,三葉草,蘿卜)的生產,其中大多數將土壤氮水平提高並推高小麥和大麥的產量。城市對勞動力的需求導致小農場將小農場融合在一起,每英畝雇用的人數較少,這也是由於耕地轉換為草的發展。農業之所以發生革命性,是因為城市的擴大,而不是像曆史學家經常保持的反向。

國際貿易的成功創造了英國高工資,廉價的能源經濟,這是工業革命的春季董事會。高工資和廉價的能源創造了對勞動資本和能源替代勞動力的技術的需求。這些激勵措施在許多行業中運作。例如,陶器是在英格蘭和中國製造的。但是,窯爐的設計差異很大。英國窯爐的建造價格便宜,但效率非常低;燃燒燃料的大部分能量通過頂部的通風孔損失(圖4)。另一方麵,典型的中國窯爐的構建更為昂貴,實際上需要更多的勞動才能運作。圖5顯示了如何將熱量吸入左側的腔室,然後將其在地板水平上伸出一個孔進入第二個腔室。該過程一直貫穿許多房間,直到空氣中,到那時的大部分熱量都被剝奪了煙囪。 In England, it was not worth spending a lot of money to build a thermally efficient kiln since energy was so cheap. In China, however, where energy was expensive, it was cost effective to build thermally efficient kilns. The technologies that were used reflected the relative prices of capital, labour, and energy. Since it was costly to invent technology, invention also responded to the same incentives.

圖4.英語窯

圖5.中國窯

工業革命的著名發明是對英國經濟的高工資和廉價能源的回應。這些發明還將資本和能源替換為勞動力。蒸汽機增加了資本和煤炭的使用來提高每個工人的產出。棉花廠使用機器提高了旋轉和編織方麵的勞動生產率。鐵製造的新技術將廉價的煤炭代替了昂貴的木炭和機械化的生產,以增加每個工人的產出。

這些技術最終徹底改變了世界,但一開始就在英國幾乎沒有盈利,其商業成功取決於增加英國相對便宜的投入的使用。在其他國家,工資較低且能源更昂貴的國家,使用減少就業和增加燃料消耗的技術並沒有付費。

法國政府非常積極地試圖在18世紀促進英國技術,但由於英國技術在法國價格上沒有成本效益,因此其努力失敗了。詹姆斯·哈格裏夫斯(James Hargreaves)完善了1760年代後期成功旋轉棉花的第一台旋轉詹妮(Jenny)。1771年,擔任外國監察長一職的英國雅各布派人約翰·霍爾克(John Holker)向法國充滿了詹妮(Jenny)。製作了示範模型,但珍妮僅安裝在大型國家支持的研討會上。到1780年代後期,英格蘭使用了20,000多個詹妮(Jennies),法國隻使用了900多種。同樣,法國政府讚助了1780年代在勃艮第的英國風格的鐵工廠(包括四個可樂爆炸爐)的建設。原材料足夠,企業資本充足,他們聘請了傑出的英國工程師來監督該項目。然而,這是一個商業失利,因為煤炭在法國太貴了。

由於工業革命的技術隻能在英國采用,因此這也是唯一支付發明它們的國家。突破性技術中體現的想法很簡單。困難的問題是使它們工作的工程挑戰。應對這一挑戰所需的研發,這是18世紀的重要業務實踐。它伴隨著風險資本家的出現,以資助研發和依賴專利,以彌補成功發展的好處。工業革命是在18世紀在英國發明的,因為那是它發明的。

18世紀的研發計劃的成功取決於高工資經濟的另一個特征。在十七世紀和18世紀,製造業的增長,商業經濟的增長提高了對識字,算術和貿易技能的需求。這些是通過私人購買的教育和學徒製獲得的。高工資經濟不僅創造了對這些技能的需求,而且還給了父母購買它們的收入。結果,英國人口非常熟練(按國際標準),這些技能對於高科技革命的發展是必要的。

工業革命被局限於英國多年,因為技術突破是針對英國條件量身定製的,無法在其他地方有利地部署。但是,英國工程師努力提高效率,並減少了英國以及昂貴的投入的使用。例如,蒸汽發動機中煤炭的消費量從十八次初期的每馬小時45磅減少到十九世紀中葉的2磅。英國工程學的天才通過為整個世界創造“適當的技術”來破壞該國的技術領導。到19世紀中葉,先進的技術可以在具有昂貴的能源和廉價勞動力的法國等國家中獲利。一旦發生這種情況,工業革命就全球範圍廣。

話題:發展經濟史

標簽:技術,,,,工業革命

牛津大學經濟史教授

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